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野心与镜鉴:AWS的AB面

[摘要] 要么构建一个平台,要么不构建它 。 亚马逊AWS在其诞生之初一直面临这样的争论,直到2003年夏天,Andy Jassy等人在亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(
“要么构建一个平台,要么不构建它”。

亚马逊AWS在其诞生之初一直面临这样的争论,直到2003年夏天,Andy Jassy等人在亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)家里开了一次长达4小时的高管会,终于确定了在8年消费者服务基础上构建一套互联网操作系统以及核心组件,即今天的AWS。

当时,Andy Jassy还是杰夫·贝佐斯的幕僚长(相当于办公室主任),如今他执掌AWS已经数年,排除了各种误读甚至嘲笑,一举奠定AWS全球第一的云计算公司的位置。

高歌猛进中,AWS还坚持做各项技术服务的更新。

刚刚落幕的2019年AWS re:Invent大会,是65000人现场见证云计算之王的高光时刻:发芯片,推出量子计算、机器学习重大更新、基础设施扩大边界······一时间成为科技行业的热点。

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AWS CEO Andy Jassy

实际上,活动期间,来自22个国家和地区的100多位媒体记者,与AWS CEO Andy Jassy进行了一场对话。

在大规模发布新产品的背后,我们对AWS本身的“长期主义”和“转型”更加感兴趣。

Andy Jassy说,AWS如今的业务增长其实是令人难以想象的,规模迅速扩大,在未来还会持续在研发上进行相当大的投资。

“正是AWS愿意长期被人误解,为客户做工作,随着时间推移,才能够对业务产生深远影响。”

可见,这与亚马逊在零售领域的“长期主义”也是一脉相承的。总体来看,这场持续60分钟的对话,隐约透露出AWS的雄心以及对新市场的策略正迎来转变。

A面——愿意被误解,坚持长期主义

谈转型:新与旧的对抗

如同AWS re:Invent的主题词“转型”( Transformation)一样,Jassy特别着墨这二字,且认为一家企业需要4个特质才能取得数字化转型成功:

高层决心。成功的和不成功的上云,高层需要下定决心,上下要达成一致;自上而下去做。数字化转型不是蜻蜓点水,需要做各种深度的尝试,一家公司要从上到下、从里到外上云;获得一定的专业培训(AWS坚持培训几千名客户的原因);深度产品分析。哪些先上云,哪些换架构再上云,让过程变得轻松。

在他眼里,数字化转型根本不是一件技术上的事,而是非技术的,比如高管团队的统一与推动,比如持续性,转型才不会停滞不前。

目前大多数讨论仍然围绕着哪家云计算公司正在取胜,哪家正在衰落,以及谁在并购等,而不是云计算行业正在发生的、真正的业务和技术转变,以及谁将最好地支持它们。

Andy Jassy表示:“到目前为止,我们在这个领域拥有最大的企业业务。如果说有什么区别的话,那就是功能差距正在扩大。“

谈对手:JEDI云合同不公平

尽管re:Invent是AWS的主场,尽管AWS已经是世界上最赚钱、最成功的云计算公司,但是它依然也会面临着后面几驾马车的追赶,甚至,在这个追赶过程中,会碰撞出一些“火花”。

雷锋网(公众号:雷锋网)了解到,就在今年10月底,美国国防部向微软授予了一项价值高达100亿美元的技术合同JEDI,其核心涉及国防部为期十年的联合企业防御基础设施。

这个合同曾在AWS、微软Azure、IBM、甲骨文和谷歌云之间引发了一场摊牌战。

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AWS一度被认为是绝对赢家,但是惜败了。

“我有一个强烈的感觉,就是觉得他们最终的这个决定并不是公平的,我觉得一定是受到了影响。”Andy Jassy如此说道。

他丝毫不避讳地认为,当将AWS和微软Azure做同类比较时,就会发现“这样的抉择”值得怀疑。客户方面认为AWS领先微软Azure好几年,目前的结果是政治影响,领导者应该公开怎么获得这个项目的。此外,涉及到国防部的大单子,应用都是涉及安全的,政府应该更加谨慎。

谈增长:感到非常振奋

雷锋网注意到,AWS在2019年第三季度的销售增长了35%。

Andy Jassy谈到,AWS目前对自身的增长率比较满意,并且有时还会感觉到“非常振奋”。在庞大的收入基数上,这样的增长质量更高。他觉得,AWS所属的市场还是在早期阶段,AWS也在寻找新的细分市场,主要关注与确保客户有最安全和最优性能的平台。

“我们并不专注于某一年、某一个季度的绩效,我们希望所做的业务比我们的寿命更长。这就是为什么我们愿意长期被人们误解,因为我们所打造的是一项对于客户而言非常有意义的工作。随着时间的推移,我们看到,事实上正是因为我们的坚持,才能够对业务产生真正深远的影响。”

确实,对于长期主义者来说,时间才是最终答案。

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基础设施层面,最新的数据是:AWS 全球基础架构现有 22 个区域(4 个已宣布的新的区域),69 个可用区(13 个已宣布的新的可用区),超过200个专用接入点,实现数据 100% 加密。

目前有6000+政府机构,29000+个非盈利组织都在使用AWS,尤其是初创企业用AWS做技术搭建,彻底对大众的生活产生了改变,比如Lift、Uber、Grap、Ola、Freenow、爱彼迎等。

在IaaS的全球市场份额上,AWS占据了47.8%份额,第二名微软Azure是15.5%份额,阿里云则是7.7%份额,谷歌云是4%份额,IBM是1.8%份额,其他云厂商是23.2%的剩余市场。

谈量子计算:潜力大,还需要几年产生普遍影响

在re:Invent的第一天,AWS其实就高调宣布进军量子计算,并推出了Amazon Braket的预览版,试图将量子计算这一新兴领域转变为一项可以通过互联网访问的服务。

一个月前,微软也做了类似的事情。

Braket并非完全由AWS开发,而是与D-Wave、IonQ和Rigetti三家量子计算公司合作,通过AWS云提供它们的量子计算系统。AWS还正在创建“AWS量子计算中心”(AWS Quantum Solutions Lab),将汇集世界领先的量子计算研究人员和工程师,以加速量子计算硬件和软件的开发。

AWS技术副总裁比尔瓦斯(Bill Vass)此前表示,公司无论如何都应该开始试验这项技术,为量子时代做准备。

Andy Jassy谈到,他坚信量子计算有很大的潜力,但是可能还需要几年的时间来产生普遍的对于企业的影响。

整场采访中,Andy Jassy确实非常坦诚,毫不避讳敏感问题。在这个采访之后,他又钻进和客户的交谈之中去了。

B面——深谷回音,君子三鉴

这是AWS的A面,或者说是Andy Jassy带给我们一种全新的认知(“A”取自Andy的“A”),雄心勃勃,志在必得,扑面而来的新品展现了强大的想象力。

而在re:Invent上,AWS的另一个B面也展示地淋漓尽致:我们注意到了来自其客户的声音,即商业伙伴(“B”即Business partner的“B”)。

在威尼斯人酒店,网易游戏技术副总监何丹和网易游戏资深云解决方案架构师孙国良接受了雷锋网等媒体的采访。

据了解,2014年,网易游戏开始在海外发行,也在那时开始使用AWS服务,在AWS上,网易游戏搭建了几百套服务集群,分别运行网易游戏在各个地区发行的不同游戏后端服务,以及公用的游戏用户平台、数据库中间件平台等。

何丹介绍,游戏类公司非常看重IT成本,精细化运营是一个大的方向,Amazon EC2 A1 Graviton这个实例,能够在满足性能的情况下,让成本下降。另外,AWS本身的API和SDK都非常成熟,整个支持体系很完整,这一点对于网易游戏去调用和集成相关的服务、搭建上层的服务是非常方便的。他重点提到,尤其在出海中,AWS是网易游戏最重要的合作伙伴之一。

孙国良是第二次参加AWS re:Invent,他很重视这样考察学习的机会,会提前规划好自己要跟的场次,最后把搜集的信息做内部分享。

他提到,网易游戏对Amazon VPC一直是重度使用的,因为Amazon VPC有非常丰富的网关,除了internet gateway以外,它还有Peering gateway、Virtual Gateway、Transit Gateway等等,不同的网关是用来应对不同的场景的,比如VPN的互联、比如数据中心的互联、比如跨云的互联,网易游戏会根据自己的网络需求去设计组合这些网关的功能。

我爱我家首席信息官兼副总裁刘东颖也在AWS re:Invent做着自己的观察,重点在看数据库的发展方向。

具体来看,我爱我家的海外官网使用Amazon Aurora数据库、Amazon EC2、Amazon CloudFront、Amazon S3等服务;AWS的托管服务大大减轻了我爱我家运维的负担,可以根据业务规模的增长实现快速灵活的扩展。

“AWS云计算在整个海外市场的布局、架构,跟我们还比较match,所以我们海外官网是上AWS云的第一步,上得也很成功。从开发测试投产,时间很短就全部投入使用了,效果还挺好的。”

她提到,2019年下半年一个新房的新一代核心系统也在AWS上开建,主打云原生,数据库上用的是Amazon RDS MySQL。

虎牙CTO赖立高也是雷锋网在re:Invent采访的对象之一。

虎牙以游戏直播起家,是游戏直播上市第一股,在2018年进军海外的时候(发布面向海外市场的游戏直播平台Nimo TV),最突出的困境是如何在广州总部有效地管理海外业务、搭建海外的IT系统和架构。

丰富的资源、完善的API接口、全球覆盖、强大的故障恢复能力、良好的伸缩性是吸引虎牙首选AWS的几个重要因素。通过使用AWS,虎牙只用短短几天时间就实现了Nimo TV在海外的部署,并且稳定地运营。AWS有很多功能强大的托管服务,尤其是数据库服务,得到了开发同事的喜爱。

赖立高对AWS评价颇高。他指出,在国内互联网市场中,AI上云一直是大多数互联网企业比较纠结的问题,而Amazon SageMaker逐步走向成熟,已经有好的方式解决AI上云的问题。所以未来虎牙将通过自身数据和算法的积累,借助AWS的机器学习服务让AI上云更进一步。

云计算还在Day one

以上这些例子也在不断告诉我们,老牌的科技公司并非没落,AWS也并非在基础设施技术上占领了先机,AWS只是更早意识到平台的重要性,客户在背后的“呼喊”是驱使向前的动力。

Andy Jassy说,他曾经花了很多时间去说服那些非常聪明的人质疑AWS是否应该收敛一下野心,他花了很多时间去说服这些人要追求更大的机会,但是坦言自己也不确定AWS是否会成功。

AWS的确做到了,横向变得硕大,纵向变得垂直,通过迭代开发出有价值的东西,客户的收获也在增加。

似乎,有的问题1分钟能得到解答,但正如AWS的AB面一样,B面只是A面的一种映照,双方是互相依存的关系,而且这种成功与否、价值与否的问题,需要长时间来解答。

毕竟,云计算还处在第一天,长期主义者永远盯着剩余的部分。




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